What Patients With Testicular Cancer Should Know About Fertility

Toen Jason Midkiff, 46 jaar geleden, 20 jaar geleden de diagnose teelbalkanker kreeg, maakte hij zich geen zorgen of hij in de toekomst kinderen zou kunnen krijgen.

“Ik was behoorlijk gefocust op mijn carrière en had op dat moment geen significante ander”, herinnert Midkiff zich. “Ik beschouw mezelf als jong, dom en dwaas.”

Om eerlijk te zijn, had Midkiff te maken met een agressieve vorm van zaadbalkanker die zuiver embryonaal carcinoom wordt genoemd. Testiculaire kanker is onderverdeeld in seminoom en niet-seminomen, waarbij embryonaal carcinoom in de categorie niet-seminoom valt. Embryonaal carcinoom, dat volgens de American Cancer Society voorkomt bij ongeveer 3% tot 4% van de teelbalkankers, heeft de neiging snel te groeien en zich buiten de zaadbal te verspreiden.

Midkiff merkte op 26-jarige leeftijd voor het eerst wat zwelling op in een van zijn testikels. Zwelling is een veel voorkomend symptoom van zaadbalkanker, maar kan verschillende oorzaken hebben. De huisarts van Midkiff behandelde hem aanvankelijk voor een ontsteking voordat hij uiteindelijk aanraadde een echografie te ondergaan.

De echo bracht een massa aan het licht en Midkiff werd doorverwezen naar een uroloog voor een biopsie.

“Ik heb een operatie ondergaan om de massa te verwijderen en het was de bedoeling dat ik een tweede operatie zou ondergaan om enkele lymfeklieren in mijn lies te verwijderen”, zegt Midkiff.

Zijn uroloog begon een gesprek over mogelijke onvruchtbaarheid voorafgaand aan zijn tweede operatie. Helaas, zegt Midkiff, dacht hij dat het geen probleem voor hem zou zijn.

Nu, een vader van vijf geadopteerde kinderen, zegt Midkiff dat hij niet zeker weet of hij iets anders zou doen.

“Achteraf kan moeilijk zijn”, zegt hij. “Maar ik kan me mijn leven niet voorstellen zonder de kinderen die ik geadopteerd heb.”

Effecten van kanker

Een testiculaire tumor is een ruimte-innemende laesie in de zaadbal die een deel van het spermaproducerende weefsel in die ruimte zal vernietigen en bijgevolg de spermaproductie zal verminderen, legt Dr. Larry I. Lipshultz uit, een professor in urologie en hoofd van de Scott Department of Afdeling urologie van mannelijke reproductieve geneeskunde en chirurgie aan het Baylor College of Medicine in Houston.

Studies hebben zelfs aangetoond dat 30% tot 50% van de mannen met de diagnose zaadbalkanker een laag aantal zaadcellen heeft of een disfunctie van het beschikbare sperma bij de diagnose.

“Testiculaire kankers kunnen ook bepaalde hormonen produceren, zoals humaan choriongonadotrofine (HCG), alfa-fetoproteïne of lactaatdehydrogenase, die het endocriene systeem kunnen verstoren en de normale spermaproductie kunnen verstoren”, zegt Lipshultz.

De standaardbehandeling voor de behandeling van zaadbalkanker is radicale orchiectomie – verwijdering van de gehele aangetaste zaadbal.

“Bijna meteen zijn mannen met zaadbalkanker één spermaproducerende eenheid kwijt”, zegt dr. Sarah Vij, specialist in mannelijke onvruchtbaarheid en andrologie bij Cleveland Clinic. “Bovendien zullen veel mannen met zaadbalkanker aanvullende therapie nodig hebben, zoals chemotherapie of bestraling van de resterende zaadbal.”

Mannen die alleen met orchidectomie worden behandeld, hebben het laagste risico op vruchtbaarheidsproblemen op de lange termijn, zegt Vij.

Sommige mannen, zoals Midkiff, hebben mogelijk retroperitoneale lymfeklierdissectie nodig om de retroperitoneale lymfeklieren te verwijderen, waar zaadbalkanker zich vaak het eerst verspreidt. In sommige gevallen kan deze operatie de zenuwbundels aantasten die bepalen hoe sperma het lichaam verlaat, waardoor retrograde ejaculatie ontstaat, legt Dr. Matthew T. Campbell uit, een assistent-professor urogenitale medische oncologie aan het MD Anderson Cancer Center van de Universiteit van Texas in Houston. . Tijdens retrograde ejaculatie stroomt het sperma terug in de blaas van de man in plaats van naar buiten via de penis, wat resulteert in onvruchtbaarheid.

Bovendien kunnen chemotherapie en bestraling giftig zijn voor de spermatogenese – het spermaproductieproces. De chemotherapiemedicijnen die worden gebruikt om teelbalkanker te behandelen, waaronder cisplatine en ifosfamide, zijn meestal het meest giftig voor de testikels, zegt Campbell.

“Chemotherapiemiddelen zijn een standaardbehandeling voor mannen met uitgezaaide zaadbalkanker of worden gebruikt om herhaling van zaadbalkanker te voorkomen, en hoewel ze kunnen bijdragen aan onvruchtbaarheid, zullen niet alle mannen die (deze behandeling) krijgen levenslange onvruchtbaarheid hebben”, zegt Campbell.

“Een ander belangrijk stukje van de puzzel is dat behandeling met orchidectomie, en later met chemotherapie, lage testosteronniveaus kan veroorzaken”, voegt Campbell toe. “Een laag testosteron kan de vruchtbaarheid beïnvloeden door de geslachtsdrift van een man te beïnvloeden, erectiestoornissen te veroorzaken en de productie van sperma te verminderen.”

Naast de kanker en de behandelingen ervan, worden andere traditionele risicofactoren zoals leeftijd, roken, alcoholgebruik en obesitas geassocieerd met onvruchtbaarheid bij mannen.

Behoud van vruchtbaarheid

Op het moment van diagnose moet de belangrijkste prioriteit de kankerdiagnose en overleving zijn, benadrukt Vij.

“De discussie over onvruchtbaarheid is moeilijk om te voeren, maar er moet (moet) van tevoren over worden gesproken”, zegt ze. “We raden alle mannen met zaadbalkanker aan om aan spermabankieren te doen. Idealiter gebeurt dit voorafgaand aan het verwijderen van de zaadbal.”

Spermabankieren is het proces waarbij sperma wordt verzameld en onder een microscoop wordt onderzocht om zaadcellen te tellen om te bepalen hoe gezond ze zijn. De zaadcellen worden vervolgens ingevroren en opgeslagen. Dit proces wordt soms cryopreservatie van sperma genoemd.

Een kleine populatie mannen kan mogelijk geen ejaculaat leveren of heeft geen sperma in het ejaculaat. Bij deze mannen kunnen chirurgen proberen sperma uit de zaadbal te verwijderen tijdens de orchiotomie (een chirurgische ingreep om een ​​of beide testikels te verwijderen), zegt Vij. Dit proces wordt testiculaire sperma-extractie genoemd.

Jay Erickson, 46, koos ervoor om sperma te bewaren nadat hij in 2013 de diagnose teelbalkanker had gekregen. Hij zegt dat de ziekte behoorlijk gevorderd was bij de diagnose, waarbij de eerste echo een grote massa in zijn buik liet zien met tumoren in zijn lymfekliersysteem en longen. De artsen dachten aanvankelijk dat Erickson sarcoom had, maar bloedonderzoek toonde uiteindelijk verhoogde niveaus van het hormoon HCG.

Ericksons artsen vertelden hem dat hij een zuiver testiculair choriocarcinoom had, een andere zeldzame vorm van zaadbalkanker die voorkomt bij ongeveer 0,19% van alle testiculaire tumoren.

Choriocarcinomen zijn vaak agressief en Erickson kreeg te horen dat dit type kanker niet altijd reageerde op chemotherapie.

Voorafgaand aan zijn diagnose probeerden hij en zijn vrouw zwanger te worden.

“Tijdens dat eerste gesprek bespraken we de prognose, medische details en een behandelplan, maar toen onvruchtbaarheid opkwam, stond het echt niet op mijn radar”, zegt Erickson. Het herinneren van de details van die dag roept nog steeds emoties bij hem op. “Ik zou over twee of drie dagen met chemotherapie beginnen, en de mensen van (Memorial) Sloan Kettering (Cancer Center) hadden een vruchtbaarheidsspecialist daar op de afspraak met een boodschapper klaar – klaar om een ​​(sperma)specimen naar een cryopreservatiebank in Manhattan die dag.”

De details zijn vaag, zegt Erickson, maar de specialisten vertelden hem dat er een goede kans zou zijn om kinderen te krijgen met behulp van opgeslagen sperma en in-vitrofertilisatie (IVF). Om de kansen op succes van het paar te vergroten, zeiden de specialisten, moest hij zoveel mogelijk exemplaren bewaren in de dagen voorafgaand aan het begin van zijn behandeling.

In de loop van het volgende jaar onderging Erickson de orchiotomie, verschillende rondes van chemotherapie, een retroperitoneale lymfeklierdissectie en verschillende operaties om massa’s uit zijn longen en een dunne darmobstructie te verwijderen. Tijdens zijn behandeling namen hij en zijn vrouw de beslissing om IVF te starten.

“Ik had drie exemplaren kunnen bankieren. We kregen te horen dat er een niet van goede kwaliteit was en dat we een mislukte IVF-ronde hadden, “zegt Erickson. “Het was het laatste flesje, onze laatste hoop.”

Hun dochter Juniper, 6, werd geboren slechts een paar maanden nadat Erickson zijn laatste operatie had voltooid. De geboorte van zijn dochter, zegt hij, was een groot deel van zijn genezing.

Proberen zwanger te worden

Mannen die voor zaadbalkanker worden behandeld, kunnen na hun diagnose mogelijk nog steeds op natuurlijke wijze kinderen krijgen. Vij zegt dat mannen die alleen met een operatie worden behandeld, misschien helemaal niet hoeven te wachten om te proberen kinderen te krijgen. Behandeling met chemotherapie en bestraling rechtvaardigt echter wachten.

Over het algemeen raadt Lipshultz mannen aan om minstens twee jaar te wachten om op natuurlijke wijze kinderen te krijgen.

“Spermaproductie duurt drie tot vier maanden, dus als je sperma wilt hebben dat de impact van de chemotherapie of de zaadbalkanker zelf niet heeft ervaren, moeten mannen minstens een jaar of vier cycli van spermaproductie wachten”, zegt Lipshultz.

Als mannen willen proberen om op natuurlijke wijze een kind te krijgen, raadt Campbell aan om het minstens een jaar te proberen voordat ze een vruchtbaarheidsspecialist raadplegen.

“Er is altijd een belangrijk onderdeel van psychosociale verandering die optreedt na de behandeling van zaadbalkanker die kan bijdragen aan stress, zorgen over het lichaamsbeeld of andere dingen die mogelijk ook van invloed kunnen zijn op de vruchtbaarheid”, zegt Campbell.

Midkiff zegt dat hij en zijn eerste vrouw, nadat hij zijn behandeling had voltooid, een tijdje probeerden zwanger te raken.

“Ik wist echter dat er (achteraf) iets anders was op basis van het volume van het sperma”, zegt Midkiff.

Tests bevestigden azoöspermie, wat betekent dat er geen sperma in het sperma van een man zit. Midkiff geeft toe dat hij er even over nadacht dat hij geen biologische eigenschappen aan zijn kind kon doorgeven en dat zijn vrouw niet de kans zou krijgen om zwanger te worden en een baby te dragen.

“Ik heb echter in het onderwijs gewerkt en kinderen vormen een vrij groot deel van mijn leven”, zegt Midkiff. “Het idee om kinderen op te voeden of te adopteren was iets dat ik toch al had willen doen, dus uiteindelijk zijn we die weg ingeslagen.”

Tegenwoordig heeft hij twee kinderen van 18 en 16 jaar met zijn eerste vrouw en nog drie kinderen van 11, 10 en 6 jaar met zijn tweede vrouw.

Nadat ze hun laatste exemplaar hadden gebruikt om hun dochter Juniper te verwekken, overwogen Erickson en zijn vrouw ook adoptie. Erickson had na zijn behandeling een sperma-analyse ondergaan en kreeg de diagnose teratospermie, een aandoening die wordt gekenmerkt door abnormaal gevormd sperma.

“We waren aan het onderzoeken en ontmoetten adoptieadvocaten toen mijn vrouw zwanger werd”, zegt Erickson. Die zwangerschap was hun dochter Iris, nu 4 jaar oud.

Prioriteit geven aan vruchtbaarheid

Campbell zegt dat elke man bij wie zaadbalkanker wordt vastgesteld, bij de eerste diagnose moet worden geadviseerd over spermabankieren en dat deze gesprekken deel moeten uitmaken van de standaardzorg.

“Ik zie patiënten die binnenkomen met een diagnose van zaadbalkanker en ik verwijs ze door voor spermabankieren”, zegt Campbell. “Ik ga door de redenen waarom spermabankieren zou moeten worden overwogen, zelfs als patiënten niet geïnteresseerd zijn om in de nabije toekomst zwanger te worden.”

Campbell zegt dat gesprekken over vruchtbaarheid ook moeten plaatsvinden met mannen die zeggen dat ze klaar zijn met het krijgen van kinderen.

“We bespreken het feit dat er bij de behandeling van zaadbalkanker geen garantie is dat ze onvruchtbaar zullen zijn”, zegt Campbell. “Ze moeten nog steeds oppassen dat ze onbedoeld kinderen krijgen.”

Voor die mannen die ervoor kiezen om sperma te sparen, zegt Lipshultz dat er problemen zijn met betrekking tot kosten en toegang. Veel van de cryopreservatiebanken bevinden zich in grote stedelijke gebieden, maar sommige banken bieden wel proefpakketten aan die per post worden verzonden.

De gemiddelde kosten van het initieel opslaan en analyseren van sperma bedragen ongeveer $ 1.000, met een jaarlijkse vergoeding van ongeveer $ 300 voor opslag, volgens de Alliance for Fertility Preservation. Deze kosten kunnen per locatie verschillen. De kosten van extractie van zaadcellen kunnen veel hoger zijn, tussen $ 6.000 en $ 16.000. Men moet ook rekening houden met de kosten van het gebruik van het sperma voor kunstmatige inseminatie, wat ongeveer $ 1.000 per cyclus kost, of IVF, wat $ 15.000 of meer kan zijn.

Achteraf gezien

Bij Midkiff werd in oktober 2001 teelbalkanker vastgesteld en in maart 2002 beëindigde hij zijn behandeling. Sindsdien is hij niet meer bang geweest voor kanker. Hoewel hij geen enkele vorm van vruchtbaarheidsbehoud heeft ondergaan, zegt hij er geen spijt van te hebben.

“Het nummer 1 dat ik iemand zou willen vertellen, is dat je niet moet wachten”, zegt Midkiff. “Mijn kanker was zo agressief dat als ik had gewacht, ik het niet had gehaald.”

Erickson is meer dan zes jaar verwijderd van zijn laatste behandeling en ondergaat nog steeds jaarlijks een vervolgonderzoek. Hij is erg dankbaar dat hij sperma kon opslaan en moedigt anderen aan hetzelfde te doen.

“Bank zo veel mogelijk zodat je opties hebt”, zegt Erickson. “Je hoeft die dag geen beslissing te nemen. Bank het en vergeet het dan, en concentreer je op jezelf, genezen en beter worden. Dat is nr. 1.”

Erickson vergeleek spermabankieren of andere methoden voor vruchtbaarheidsbehoud met het spreekwoord “Vertrouw op God, maar bind je kameel vast.” Heb vertrouwen, maar onderneem actie.

Voor meer nieuws over kankerupdates, onderzoek en onderwijs, vergeet u niet hier in te schrijven op de CURE®-nieuwsbrieven.

Comments are closed.